สิ่งที่จะเขียนบรรยายต่อไปในบทความนี้จะทำให้คุณเข้าใจความว่า “ทดแทนได้” ในเชิงพลังงานและสิ่งแวดล้อมได้ดีขึ้นจากการเปรียบเทียบให้เห็นภาพที่ชัดเจนจากข้อมูลที่เรามีอยู่ในตอนนี้ คุณอาจเกิดความเครียดที่ว่าแร่เหล็กทั้งโลกที่จะถูกนำไปถลุงเป็นเหล็กกล้ากำลังจะหมดไปในไม่ช้า ซึ่งนั่นเป็นสิ่งที่ถูกต้อง แต่คุณก็สามารถเถียงได้ว่าเชื้อเพลิงฟอสซิลที่เป็นไฮโดรคาร์บอนที่ยังคงมีอยู่มากมายบนในเปลือกโลกซึ่งเรามีข้อมูลจะแจ้งให้คุณทราบดังนี้

istock_000047735718_large

พลังงานจากฟอสซิลที่แท้จริงที่โลกมีอยู่ในตอนนี้

                โลกเรายังคงเป็นแหล่งที่สะสมพลังงานอยู่ถึง 500,000 exajoules ซึ่งประกอบด้วย แก๊สต่างๆ และถ่านหิน โดยที่ทั้งโลกมีความต้องการใช้พลังงานทั้งหมดเพียงปีละ 500 exajoules ดังนั้นไฮโดรคาร์บอนที่เหลืออยู่จึงดูเหมือนว่าจะเป็นสิ่งที่มีค่ามากสำหรับอัตราการใช้พลังงานในปัจจุบันนั่นหมายความว่าเรายังมีพลังงานฟอสซิลใช้ไปอีกพันปี แต่พลังงานชนิดนี้ก็ไม่ถือว่าเป็นพลังงานทดแทนเพราะอัตราการใช้แล้วหมดไปมากกว่าการเกิดทดแทนใหม่เยอะมาก

การเปรียบคำว่า “ทดแทนได้” ในเชิงระบบนิเวศน์

                เมื่อเปรียบเทียบกับปลาวาฬสีน้ำเงิน ปลาคอด และนกพิราบ ซึ่งมีอยู่เป็นจำนวนมาก พวกมันถือได้ว่าเป็นสิ่งมีชีวิตที่สามารถทดแทนได้ด้วยการออกลูกออกหลาน แต่การที่เราหาประโยชน์จากพวกมันมากเกินไป ทำให้จำนวนประชากรของพวกมันลดลงอย่างรวดเร็ว และบางชนิดกำลังจะสูญพันธ์ไปในอีกไม่กี่ทศวรรษ ผลดังกล่าวจึงสั่นคลอนคำว่า “ทดแทนได้”  หรือจะเป็นเรื่องของเกาโน (Guano) ซึ่งเป็นวัตถุดิบสำคัญสำหรับการทำฟาร์มในช่วงศตวรรษที่ 19 ถือได้ว่าเป็นปุ๋ยที่สามารถทดแทนได้ ซึ่งทำมาจากมูลของนกทะเลที่มาจากเกาะ เปรูเวียน และนามิเบียน แต่ในไม่ช้ามันก็หมดไป ดังนั้นในไม่ช้าปุ๋ยเคมีสังเคราะห์ที่ทำจากอากาศและกลับสู่อากาศโดยแบคทีเรียชนิดเดนทริไฟ (denitrifying bacteria) จึงจะกลายเป็นสิ่งที่ถูกเรียกว่า “ทดแทนได้” แทน

img_renewable_1

                แม้กระทั่งเชื้อเพลิงฟอสซิลครั้งหนึ่งก็เคยถูกเรียกว่าแหล่งพลังงานทดแทนได้ เนื่องจากความรู้สึกของมนุษย์เราที่มีต่อมันว่ามันก็ยังคงนอนกองอยู่ที่ใดที่หนึ่งบนชั้นเปลือกโลกซึ่งยังคงมีเหลืออยู่มากมาย ซึ่งเรื่องราวดังกล่าวก็เทียบเคียงได้กับชาวเฮติที่คิดว่าป่าไม้ที่มีอยู่ในประเทศของตนมีอยู่มากมายจนไม่มีวันหมดเช่นกัน เมื่อพูดถึงพลังงานนิวเคลียร์ ยูเรเนียมไม่ใช่แหล่งพลังงานทดแทน แต่พลูโตเนียมใช่ เนื่องจากคุณก็ทราบดีอยู่แล้วว่าคุณสามารถคลอด (breed) มันออกมาได้ในเครื่องปฏิกรณ์บรีดเดอร์ ดูเหมือนว่ามันจะเป็นเชื้อเพลิงนิวเคลียร์ที่ทดแทนได้ แต่เราคงไม่ชอบมันเท่าไหร่ ดังนั้นทั้งหมดทั้งปวงที่กล่าวมาเมื่อพูดถึงแนวคิดเกี่ยวกับพลังงานทดแทนที่สะอาด ปราศจากมลพิษ และไม่มีวันหมดจึงดูเหมือนเป็นเรื่องของไสยศาสตร์ จะเห็นได้ว่าพลังงานทดแทนและพลังงานสะอาดเป็นเรื่องที่ยาก และต้องอาศัยการระดมความคิดและเทคนิคระดับสูงเพื่อให้ได้มา ดังนั้นต้นทุนของมันจึงสูง เมื่อเปรียบเทียบกับพลังงานสกปรกเช่นพลังงานจากฟอสซิล เมื่ออ่านถึงตรงนี้คุณคงจะสรุปความหมายของคำว่าทดแทนได้ (renewable) ได้แล้วใช่มั้ยล่ะ

อ้างอิง

Tesla’s Style

ไม่มีความคิดเห็น

แสดงความคิดเห็นของคุณที่บนบทความนี้